Que es cuarzo y para que sirve

Que es cuarzo y para que sirve

Significado del cuarzo

Benjamin RadfordContribuidor de Live ScienceBenjamin Radford es el columnista de Bad Science para Live Science. Se ocupa de la pseudociencia, la psicología, las leyendas urbanas y la ciencia que hay detrás de los fenómenos “inexplicables” o misteriosos. Ben tiene un máster en educación y una licenciatura en psicología. Es subdirector de la revista científica Skeptical Inquirer y ha escrito, editado o colaborado en más de 20 libros, entre ellos “Scientific Paranormal Investigation: How to Solve Unexplained Mysteries”, “Tracking the Chupacabra: The Vampire Beast in Fact, Fiction, and Folklore” e “Investigating Ghosts: The Scientific Search for Spirits”, que saldrá a la venta en otoño de 2017. Su sitio web es www.BenjaminRadford.com.

Propiedades del cuarzo

El cuarzo es una forma cristalina del diodo de silicio, SiO2. El nombre de cuarzo deriva de la palabra alemana “quaz”, aunque otros creen que el origen de la palabra es del sajón Querkluftertz, que significa mineral de vena cruzada.

El cuarzo es un mineral duro y cristalino compuesto por átomos de silicio y oxígeno. Los átomos están unidos en una estructura continua de tetraedros de silicio-oxígeno SiO4, con cada oxígeno compartido entre dos tetraedros, lo que da una fórmula química global de SiO2. El cuarzo es el segundo mineral más abundante en la corteza continental de la Tierra, por detrás del feldespato.

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El cuarzo pertenece a lo que se denomina sistema de cristales trigonales. La forma ideal del cristal es un prisma de seis caras que termina con pirámides de seis caras en cada extremo. Sin embargo, esta forma es poco frecuente en la naturaleza, ya que los cristales tienden a intercalarse con otros cristales de cuarzo e incluso con los de otros minerales. Esto significa que el cuarzo natural carece a menudo de la forma cristalina de los libros de texto. Normalmente, los cristales con mejor forma han crecido en un entorno en el que han podido crecer en el vacío, es decir, sin tocar otros cristales de cuarzo o diferentes minerales, etc.

Cuarzo rosa

El cuarzo es un mineral duro y cristalino compuesto por sílice (dióxido de silicio). Los átomos están unidos en un entramado continuo de tetraedros de silicio-oxígeno SiO4, con cada oxígeno compartido entre dos tetraedros, lo que da una fórmula química global de SiO2. El cuarzo es el segundo mineral más abundante en la corteza continental de la Tierra, por detrás del feldespato[10].

El cuarzo existe en dos formas, el cuarzo α normal y el cuarzo β de alta temperatura, ambos quirales. La transformación del α-cuarzo en β-cuarzo se produce bruscamente a 573 °C (846 K; 1.063 °F). Dado que la transformación va acompañada de un importante cambio de volumen, puede inducir fácilmente la microfractura de las cerámicas o las rocas que pasan por este umbral de temperatura.

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Existen muchas variedades de cuarzo, algunas de las cuales se clasifican como piedras preciosas. Desde la antigüedad, las variedades de cuarzo han sido los minerales más utilizados en la fabricación de joyas y tallas de piedra dura, especialmente en Eurasia.

Los antiguos griegos se referían al cuarzo como κρύσταλλος (krustallos), derivado del griego antiguo κρύος (kruos) que significa “frío helado”, porque algunos filósofos (entre ellos Teofrasto) aparentemente creían que el mineral era una forma de hielo sobreenfriado[13].

Cristal de cuarzo

El cuarzo es uno de los minerales más extendidos y comunes de la corteza terrestre que se extrae en muchas zonas del mundo. Es muy común encontrar rocas de cuarzo en las orillas de ríos y lagos o en las laderas de los volcanes tras un proceso de cristalización durante el enfriamiento del material de lava. El cuarzo es uno de los principales elementos que componen muchos tipos de rocas, concretamente las ígneas, las sedimentarias y las metamórficas. Desde el punto de vista químico, la piedra de cuarzo corresponde al dióxido de silicio (SiO2), que está formado por la combinación de una parte de silicio y dos partes de oxígeno que forman tetraedros y se dividen en tres categorías cuarzo macrocristalino, cuando los cristales de cuarzo son visibles a simple vista (como el cuarzo rosa); cuarzo microcristalino, cuando los cristales de cuarzo sólo pueden verse al microscopio (como el jade) y cuarzo criptocristalino, cuando los cristales de cuarzo ni siquiera se ven al microscopio (como la calcedonia). El cuarzo claro tiene una densidad de 2,65 g/cm3 y desde el punto de vista térmico tiene una forma estable por debajo de 573 °C. El cuarzo es un mineral duro que en la escala de Mohs mide 7, mientras que el diamante 9, y es por tanto más duro que el metal. El cuarzo claro tiene un brillo vítreo y reflectante y, en su forma más pura, es transparente, claro e incoloro y a menudo, dependiendo de la zona geológica en la que se encuentre, puede contener inclusiones gaseosas, sólidas y líquidas.

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