Para que sirven las celulas madres

Células madre pluripotentes

Las células madre son importantes para los organismos vivos por muchas razones. En el embrión de 3 a 5 días, llamado blastocisto, las células internas dan lugar a todo el cuerpo del organismo, incluidos todos los numerosos tipos de células especializadas y órganos como el corazón, el pulmón, la piel, el esperma, los óvulos y otros tejidos. En algunos tejidos adultos, como la médula ósea, el músculo y el cerebro, poblaciones discretas de células madre adultas generan reemplazos para las células que se pierden por el desgaste normal, las lesiones o las enfermedades.

Dadas sus singulares capacidades regenerativas, las células madre ofrecen nuevas posibilidades para tratar enfermedades como la diabetes y las cardiopatías. Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer en el laboratorio y en la clínica para entender cómo utilizar estas células en terapias celulares para tratar enfermedades, lo que también se conoce como medicina regenerativa o reparadora.

Los estudios de laboratorio de las células madre permiten a los científicos conocer las propiedades esenciales de las células y lo que las diferencia de los tipos celulares especializados. Los científicos ya utilizan las células madre en el laboratorio para analizar nuevos fármacos y desarrollar sistemas modelo para estudiar el crecimiento normal e identificar las causas de los defectos de nacimiento.

Células madre totipotentes

En un trasplante de células madre, usted recibe células madre sanas formadoras de sangre a través de una aguja en la vena. Una vez que entran en el torrente sanguíneo, las células madre viajan a la médula ósea, donde sustituyen a las células destruidas por el tratamiento. Las células madre hematopoyéticas que se utilizan en los trasplantes pueden proceder de la médula ósea, del torrente sanguíneo o del cordón umbilical. Los trasplantes pueden ser:

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Para reducir los posibles efectos secundarios y mejorar las posibilidades de que un trasplante alogénico funcione, las células madre hematopoyéticas del donante deben coincidir con las suyas en determinados aspectos. Para saber más sobre cómo se emparejan las células madre hematopoyéticas, consulte Trasplantes de células madre hematopoyéticas.

Si se somete a un trasplante alogénico, puede desarrollar un problema grave llamado enfermedad de injerto contra huésped. La enfermedad de injerto contra huésped puede ocurrir cuando los glóbulos blancos de su donante (el injerto) reconocen las células de su cuerpo (el huésped) como extrañas y las atacan. Este problema puede causar daños en la piel, el hígado, los intestinos y muchos otros órganos. Puede ocurrir unas semanas después del trasplante o mucho más tarde. La enfermedad de injerto contra huésped puede tratarse con esteroides u otros fármacos que suprimen el sistema inmunitario.

Diagrama de células madre

Las células madre son células humanas especiales capaces de convertirse en muchos tipos de células diferentes. Pueden ser desde células musculares hasta células cerebrales. En algunos casos, también pueden reparar tejidos dañados. Los investigadores creen que las terapias basadas en células madre podrán utilizarse algún día para tratar enfermedades graves como la parálisis y la enfermedad de Alzheimer.

Células madre embrionarias. Las células madre embrionarias que se utilizan hoy en día en la investigación proceden de embriones no utilizados. Son el resultado de un procedimiento de fecundación in vitro. Se donan a la ciencia. Estas células madre embrionarias son pluripotentes. Esto significa que pueden convertirse en más de un tipo de célula.

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Células madre adultas. Hay dos tipos de células madre adultas.  Un tipo procede de tejidos totalmente desarrollados, como el cerebro, la piel y la médula ósea. En estos tejidos sólo hay un pequeño número de células madre. Es más probable que sólo generen ciertos tipos de células. Por ejemplo, una célula madre procedente del hígado sólo generará más células hepáticas.

El segundo tipo son las células madre pluripotentes inducidas. Se trata de células madre adultas que han sido modificadas en un laboratorio para que se parezcan más a las células madre embrionarias. Los científicos informaron por primera vez de que las células madre humanas podían modificarse de este modo en 2006. Las células madre pluripotentes inducidas no parecen ser diferentes de las células madre embrionarias, pero los científicos aún no han encontrado una que pueda desarrollar todo tipo de células y tejidos.

Ejemplos de células madre

Células madre: Qué son y qué hacenLas células madre son una gran promesa para nuevos tratamientos médicos. Conozca los tipos de células madre, sus usos actuales y posibles, y el estado de la investigación y la práctica.Por el personal de Mayo Clinic

Ha oído hablar de las células madre en las noticias, y tal vez se haya preguntado si podrían ayudarle a usted o a un ser querido con una enfermedad grave. Quizá se pregunte qué son las células madre, cómo se utilizan para tratar enfermedades y lesiones y por qué son objeto de un debate tan intenso.

Las células madre son la materia prima del organismo, células a partir de las cuales se generan todas las demás células con funciones especializadas. En las condiciones adecuadas, en el cuerpo o en el laboratorio, las células madre se dividen para formar más células llamadas hijas.

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Estas células hijas se convierten en nuevas células madre o en células especializadas (diferenciación) con una función más específica, como células sanguíneas, células cerebrales, células del músculo cardíaco o células óseas. Ninguna otra célula del cuerpo tiene la capacidad natural de generar nuevos tipos de células.

Las células madre embrionarias se obtienen de embriones en fase inicial, un grupo de células que se forma cuando los óvulos son fecundados con esperma en una clínica de fecundación in vitro. Dado que las células madre embrionarias humanas se extraen de embriones humanos, se han planteado varias preguntas y cuestiones sobre la ética de la investigación con células madre embrionarias.