Para que sirve un contactor eléctrico

Para que sirve un contactor eléctrico

Arco eléctrico

Los contactores y los relés suelen considerarse indistintamente. Sin embargo, si alguna vez especifica un relé en una situación que requiere un contactor, lo lamentará mucho. Aunque ambos son interruptores accionados eléctricamente que se emplean para controlar y conmutar cargas, los contactores son más adecuados para manejar 10 A o más, mientras que los relés son más felices operando por debajo de 10 amperios.

El Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) define un relé como: “Un dispositivo por medio del cual los contactos de un circuito son accionados por un cambio en las condiciones del mismo circuito, o en uno o más circuitos asociados”.

Estos dispositivos están diseñados para funcionar en una condición normalmente abierta, lo que significa que no hay conexión cuando está desenergizado. Los mejores contactores, como los suministrados por Schneider Electric, utilizan contactos con resorte para garantizar que el circuito se interrumpe cuando se desenergiza.

Los contactores también proporcionan supresión de arcos e incorporan protocolos de sobrecarga para interrumpir el circuito si una corriente supera un umbral preseleccionado durante un periodo de tiempo determinado. Elegidos en función de los amperios de la carga que deben gestionar, los contactores también requieren una fuente de alimentación adicional (de CA o CC, según el tipo) para su excitación.

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Un contactor es un interruptor controlado eléctricamente que se utiliza para conmutar un circuito de energía eléctrica[1]. Un contactor suele estar controlado por un circuito que tiene un nivel de potencia mucho menor que el circuito conmutado, como un electroimán de bobina de 24 voltios que controla un interruptor de motor de 230 voltios.

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A diferencia de los relés de uso general, los contactores están diseñados para ser conectados directamente a dispositivos de carga de alta corriente. Los relés suelen ser de menor capacidad y suelen estar diseñados tanto para aplicaciones normalmente cerradas como normalmente abiertas. Los dispositivos que conmutan más de 15 amperios o en circuitos de más de unos pocos kilovatios suelen llamarse contactores. Aparte de los contactos auxiliares opcionales de baja corriente, los contactores están equipados casi exclusivamente con contactos normalmente abiertos (“forma A”). A diferencia de los relés, los contactores están diseñados para controlar y suprimir el arco eléctrico que se produce al interrumpir corrientes de motor elevadas.

Los contactores se presentan en muchas formas con diferentes capacidades y características. A diferencia de un disyuntor, un contactor no está destinado a interrumpir una corriente de cortocircuito. Los contactores van desde los que tienen una corriente de corte de varios amperios hasta miles de amperios y desde 24 V CC hasta muchos kilovoltios. El tamaño físico de los contactores va desde un dispositivo lo suficientemente pequeño como para cogerlo con una mano, hasta grandes dispositivos de aproximadamente un metro (yarda) de lado.

Contactos eléctricos

En una entrada anterior ya se habló en detalle de los relés de control. Esta entrada del blog explica por qué se utilizan los contactores, cómo funcionan, la terminología utilizada, algunas características clave y dónde se suelen instalar.

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Los contactores se utilizan en aplicaciones de alta potencia. Permiten que una tensión y una corriente menores conmuten un circuito de mucha más potencia, por lo que suelen ser más grandes y resistentes que los relés de control, lo que les permite conectar y desconectar cargas de mayor potencia durante muchos miles de ciclos (Figura 1). Los relés de control estándar suelen tener una capacidad de contacto de 10A o menos a 250Vac o menos. Los contactores, en cambio, tienen una capacidad de contacto mucho mayor, de hasta varios cientos de amperios, y suelen estar preparados para funcionar a 600 VCA.

Una categoría muy común de contactores eléctricos son los dispositivos diseñados para cumplir las normas de la Comisión Electrotécnica Internacional (CEI), que predomina en Europa pero que también se utiliza en Norteamérica. Los contactores IEC presentan una configuración compacta y modular, con muchos tamaños eléctricos disponibles (Figura 2). Los usuarios finales deben asegurarse siempre de que los componentes que seleccionen satisfagan las necesidades de la aplicación, lleven cualquier otra calificación requerida, como la UL, y cumplan todos los códigos y reglamentos aplicables en servicio.

Contactor vs relé

Aunque la tecnología ha mejorado a lo largo de los años, los principales medios de control de los circuitos eléctricos siguen siendo los mismos. Entre ellos están los contactores, y este artículo examina los diferentes tipos de contactores y su funcionamiento. También examina las diferencias entre el contactor y el relé , el contactor de CA y el contactor de CC.

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Un contactor es un interruptor electromecánico cuya función es establecer o interrumpir la conexión entre la fuente de alimentación y la carga. El contactor está controlado eléctricamente y suele estar alimentado a un nivel mucho más bajo que el circuito conmutado. Por ejemplo, tendría un electroimán de bobina de 24 voltios que controla un interruptor de motor de 230 voltios.Las aplicaciones de un contactor incluyen el control de motores eléctricos, evaporadores térmicos, iluminación, baterías de condensadores , calefacción y otras cargas eléctricas. Los contactores varían en tamaño y capacidad. Hay desde los que se pueden levantar fácilmente con la mano hasta los que miden un metro de lado. También los hay con una corriente de corte que va desde unos pocos amperios hasta miles de amperios y los hay desde 24V DC hasta muchos kilo voltios.