Para que sirve la muela del juicio

Para que sirve la muela del juicio

Muelas del juicio a los 40 años

Las muelas del juicio suelen salir entre los 18 y los 21 años. A algunas personas les saldrán las cuatro muelas del juicio, mientras que otras sólo verán salir una o dos detrás de los últimos molares. Algunos adultos jóvenes pueden no tener ninguna muela del juicio. La genética y el origen étnico son los principales factores que determinan quién tiene o no tiene muelas del juicio.

Los antropólogos sugieren que las muelas del juicio eran esenciales para moler y masticar los alimentos crudos y duros que componían la dieta de nuestros primeros ancestros. La invención del fuego nos permitió cocinar y ablandar estos alimentos.

Finalmente, empezamos a depender cada vez menos de las muelas del juicio para masticar los alimentos, evolucionando más allá de nuestra necesidad de contar con un tercer par de molares. Sin embargo, transmitimos los genes de las muelas del juicio, de la misma manera que seguimos teniendo genes para desarrollar el apéndice o la rabadilla. Lo que significa que la mayoría de nosotros tendrá al menos una muela del juicio.

El hecho de tener muelas del juicio incrustadas por debajo de la línea de las encías no significa que vayan a salir. Las radiografías orales pueden indicar al dentista si es necesario extraer las muelas del juicio que no han salido. La principal razón para extraer las muelas del juicio es su posición bajo la línea de las encías.

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Finalidad de la extracción de las muelas del juicio

Las muelas están diseñadas para soportar grandes cantidades de fuerza al masticar, triturar y apretar. Aunque todavía no se han eliminado las muelas del juicio, la evolución, por desgracia, ha hecho algunos ajustes en el tamaño de nuestros huesos maxilares a lo largo de nuestra historia.

Incluso con la actual popularidad de las “dietas paleo”, los humanos modernos no consumen alimentos que requieran estos dientes adicionales. Nuestros alimentos son en general mucho más blandos, y con la cocina y los utensilios, el día de la útil muela del juicio ha pasado. Sin embargo, la evolución aún no nos ha alcanzado, por lo que todavía nos salen esos dientes extra a finales de nuestra juventud.

Denominados molares o muelas, son los dientes planos situados en la parte posterior de la boca. Pueden variar en tamaño y forma, pero son los dientes más grandes de la boca. Los molares son redondeados y se utilizan para triturar los alimentos en trozos fáciles de tragar. Los dientes delanteros, más pequeños y afilados, se utilizan para morder y desgarrar los alimentos. Los molares están diseñados para soportar grandes cantidades de fuerza al masticar, triturar y apretar, y cada molar está anclado al hueso de la mandíbula con dos o cuatro raíces.

Por qué las muelas del juicio se llaman cordales

Las muelas del juicio son los dientes que se encuentran en la parte posterior de la boca. Suelen ser los últimos dientes en salir. No siempre hay suficiente espacio en la boca para que crezcan correctamente, y esto puede causar problemas dentales.

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Si tienes dolor o una infección, pide cita con tu dentista lo antes posible. Puede que te hagan una radiografía de la boca para tener una visión más clara de la posición de tus dientes.Imagen: Wikimedia Commons

Si no te causan ningún problema, no suele ser necesario extraer las muelas del juicio. Sin embargo, es posible que no notes algunos problemas, como las caries, por lo que es importante que acudas a tu dentista con regularidad.

Si es probable que tus muelas del juicio te causen problemas en el futuro, tu dentista puede recomendarte que las extraigas antes de que tengas problemas. También es más fácil extraer las muelas del juicio cuando se es más joven, ya que el hueso es menos flexible y la curación es más lenta en las personas mayores.

Por lo general, no es necesario extraer las muelas del juicio a menos que estén impactadas y causen problemas.  Algunos problemas asociados a las muelas del juicio pueden tratarse con antibióticos, enjuagues bucales antisépticos y manteniendo la zona muy limpia.  Su dentista puede recomendar la extracción de las muelas del juicio si las desarrolla:

Primeros síntomas de la salida de las muelas del juicio

Las muelas del juicio crecen en la parte posterior de la boca, detrás de los molares. Hay un conjunto tanto en la parte inferior como en la superior. Las muelas del juicio suelen crecer torcidas, de lado o desalineadas. A medida que crecen, pueden empujar a otros dientes, causando problemas de apiñamiento y desalineación para ellos también.

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Se cree que las muelas del juicio son “reliquias evolutivas”, y que fueron útiles para nuestros lejanos ancestros que comían dietas que consistían en alimentos más ásperos como palos y plantas de caña. A medida que los dientes se desgastan o se caen, las muelas del juicio sirven para sustituirlos. Hoy en día, con los avances modernos en higiene bucal y dietas más suaves, no necesitamos estos dientes de repuesto, pero siguen creciendo. Básicamente, nuestra boca puede albergar 28 dientes, pero incluyendo las muelas del juicio, tenemos unos 32 dientes que compiten por el espacio. Los síntomas de las muelas del juicio, como el hacinamiento, el daño óseo y nervioso, la infección, etc., pueden ser el resultado.