Para que sirve guardar el cordon umbilical

Para que sirve guardar el cordon umbilical

Congelar el cordón umbilical

Cada vez más padres piensan en congelar (o almacenar) la sangre del cordón umbilical de su recién nacido. El almacenamiento de la sangre del cordón umbilical consiste en guardar la sangre que queda en el cordón umbilical y la placenta después del parto. La recogida de la sangre del cordón umbilical no perjudica a la madre ni al bebé. Pero, ¿cuáles son los pros y los contras de esta práctica? He aquí algunos aspectos a tener en cuenta.

En los últimos 25 años, los médicos han tratado a más de 35.000 pacientes con más de 70 enfermedades potencialmente mortales trasplantándoles sangre extraída del cordón umbilical de un bebé sano. Ahora que este tratamiento está disponible, muchos futuros padres están pensando en almacenar la sangre del cordón umbilical de su recién nacido para un posible uso futuro para su hijo u otro miembro de la familia.

Si se decide almacenar la sangre del cordón umbilical, las posibilidades de utilizar la propia sangre son escasas en la actualidad. Sin embargo, el uso de la sangre del cordón umbilical podría ampliarse en el futuro. Hay muchos ensayos clínicos que prueban la sangre del cordón umbilical para tratar diversas enfermedades y afecciones, como la parálisis cerebral, el autismo, la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades autoinmunes y las lesiones de la médula espinal.

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La sangre que queda en el cordón umbilical y la placenta tras el nacimiento de un bebé contiene células especiales que pueden tratar e incluso curar algunas enfermedades graves. La sangre puede recogerse y almacenarse, y eso es lo que muchas empresas privadas de almacenamiento de sangre de cordón umbilical animan a los padres a hacer, en caso de que su hijo (o algún otro miembro de la familia) desarrolle una de esas enfermedades en el futuro.

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La sangre del cordón umbilical contiene unas células llamadas células madre hematopoyéticas. Estas células pueden convertirse en cualquier tipo de célula sanguínea y pueden utilizarse para trasplantes que pueden curar enfermedades como trastornos sanguíneos, deficiencias inmunológicas, enfermedades metabólicas y algunos tipos de cáncer. La investigación revela cada vez más formas de salvar vidas. Es precioso -casi mágico- y merece absolutamente la pena conservarlo. Hacerlo es completamente seguro para el bebé y no afecta al parto.

Las enfermedades que trata la sangre del cordón umbilical no son muy comunes, por lo que las probabilidades de que un niño las padezca son bajas, pero en todo el mundo afectan a millones de niños. Por eso los bancos de sangre públicos se utilizan 30 veces más que los privados. Si una familia tiene un problema genético conocido que la pone en riesgo de desarrollar una enfermedad que podría tratarse con sangre del cordón umbilical, entonces tiene sentido conservarla para uso familiar. Pero si no es el caso, tiene más sentido donarla, porque es mucho más probable que la necesite otra familia que la del bebé.

Ventajas e inconvenientes de los bancos de sangre del cordón umbilical

Históricamente, la sangre del cordón umbilical se desechaba con la placenta como residuo médico. En las últimas décadas, se ha demostrado que la sangre del cordón umbilical contiene células madre y células precursoras tempranas que pueden utilizarse para el trasplante de células madre que salva vidas en niños y adultos que necesitan un trasplante de células madre.

El trasplante de células madre hematopoyéticas puede ser una terapia eficaz para pacientes pediátricos y adultos con determinados cánceres, deficiencias inmunológicas, síndromes de insuficiencia de la médula ósea y algunas enfermedades genéticas, como los errores innatos del metabolismo y las hemoglobinopatías.

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Una de las principales limitaciones de la terapia de trasplante de células madre es la capacidad de encontrar un donante adecuado. Sólo entre el 20 y el 25% de los pacientes que necesitan un trasplante tienen un pariente que sea “compatible” y pueda servir como donante. De los que no tienen un donante emparentado, sólo entre el 10 y el 50% de los pacientes (dependiendo de su raza y etnia) encontrarán un donante de médula ósea no emparentado compatible a través del Programa Nacional de Donantes de Médula Ósea y otros registros de donantes.

El trasplante de sangre de cordón umbilical no requiere una compatibilidad tan estricta como la de la médula ósea, por lo que muchos pacientes que no pueden encontrar un donante de médula ósea compatible pueden encontrar un donante de sangre de cordón umbilical adecuado. Se calcula que cada año se realizan más de 4.000 trasplantes de sangre de cordón umbilical en todo el mundo.

Banco de sangre del cordón umbilical

El almacenamiento de la sangre del cordón umbilical es una práctica en la que se recoge la sangre del cordón umbilical cuando nace un bebé. La sangre se almacena en un centro por si sus células madre pueden utilizarse más adelante, si ese bebé o un pariente cercano desarrolla una de las más de 70 enfermedades que pueden tratarse con esas células madre hematopoyéticas pluripotentes.

Como especialista materno-fetal -y como superviviente de un cáncer-, en general considero que los bancos de sangre de cordón umbilical son una herramienta con gran potencial, pero por ahora pueden ser caros y no se ha demostrado que proporcionen todos los beneficios que muchos pacientes esperan.

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Las células madre hematopoyéticas pluripotentes que pueden aislarse del cordón umbilical suelen ser útiles para tratar una amplia variedad de enfermedades malignas y no malignas, como leucemias agudas y crónicas, linfomas, anemia aplásica, anemia falciforme, talasemia mayor y otras. Las células madre se utilizan, a menudo con gran éxito, para reconstituir la médula ósea de los pacientes afectados por estas enfermedades.

Sin embargo, las células madre utilizadas en este tratamiento suelen proceder de donantes alogénicos, o sea, de donantes que no están emparentados con el receptor de las células madre. Mientras que las células madre hematopoyéticas autólogas (células madre de la propia persona, almacenadas en la sangre del cordón umbilical) proporcionan un tejido perfectamente compatible con su propio cuerpo, ese tejido no suele ser apropiado para la reconstitución de la médula ósea porque esas células pueden contener la misma enfermedad, impidiendo que la médula ósea sea útil.