Para que sirve el rabo de gato

Flor de cola de gato

Los calcetines de pantano y un pato muerto eran algo habitual cuando crecía en el campo. Y las tardes de verano siempre parecían estimular una muy necesaria ducha después de un día de escondite con las ranas toro. En los pantanos locales teníamos que caminar a través de nuestra propia forma de selva. Pero en lugar de vegetación impenetrable y enredaderas, nos abríamos paso a través de los matorrales de hojas altas como la hierba, rompiendo las flores marrones y lanzando los pequeños torpedos a los compañeros de expedición. Sin embargo, no fue hasta años después cuando aprendí a apreciar la espadaña por sus “otros” usos prácticos.

La espadaña (conocida científicamente como Typha latifolia) fue utilizada por los nativos americanos como fuente de alimento, medicina y material de construcción durante miles de años. Cada parte de la planta, en cada estación del año, tenía y tenía un uso importante. Y debido a su robusto crecimiento, así como a su amplia gama de hábitat, nunca hubo necesidad de cultivarla. Incluso los primeros colonos europeos tomaron nota rápidamente y se dieron cuenta de sus múltiples usos. Si no se utilizaba como alimento, los nativos americanos tejían las hojas de la cola de gato para fabricar suaves esteras, mantas, capas, sombreros y bolsos o como barrera aislante/agua para las casas. La pelusa de las semillas creaba un cómodo cojín para las almohadas y la ropa de cama y era un gran absorbente como vendaje para heridas o pañales.

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Históricamente, la espadaña se consideraba y se utilizaba como una fuente cotidiana de alimentos y materiales de construcción.    Durante los últimos 50-100 años, la opinión pública se agrió y la espadaña fue vilipendiada como invasora y destructiva; se realizaron muchas investigaciones para demostrar que debía controlarse y cómo debía hacerse.    Hoy en día, se está redescubriendo el valor de la espadaña como medio altamente eficaz para mejorar la calidad del agua, un proceso llamado fitorremediación.

En primavera, las raíces y los rizomas eran una importante fuente de alimento para los pueblos nativos cuando escaseaban otros alimentos. Estas raíces son bastante nutritivas, contienen más almidón que las patatas y más proteínas que el arroz. Los brotes jóvenes son sabrosos como verduras cocidas, y el polen puede utilizarse en productos horneados. Además de alimento, la espadaña también ha proporcionado a la gente materiales de construcción. Las hojas secas se tejían a menudo en forma de muebles y esteras, y su pulpa y fibras pueden convertirse en papel y cuerda. Incluso la pelusa de las cabezas de las semillas se ha utilizado como acolchado, ropa de cama y aislamiento. La espadaña también tiene valor medicinal. Muchas culturas han utilizado las raíces para tratar enfermedades intestinales y quemaduras.  (Cattail; a common and useful native plant, n.d.)

Qué es la pelusa de espadaña

Cola de gato, nombre común de las plantas herbáceas perennes (género Typha) de la familia de las espadañas (Typhaceae) que crecen en pantanos y cursos de agua. El nombre deriva de las espigas fructíferas cilíndricas de color marrón. Existen al menos 8 especies en todo el mundo; 2 en Canadá (la espadaña de hoja estrecha, T. angustifolia, y la espadaña común, T. latifolia). Los racimos de hojas rígidas y en forma de cinta, de hasta 3 m (o más) de altura, crecen a partir de un grueso rizoma horizontal.

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El rizoma es una rica fuente de almidón; los suculentos brotes jóvenes y las espigas de flores verdes también son comestibles; y el polen y las semillas ricas en aceite tienen potencial para alimentar al ganado. Las hojas son duras y concisas, y los aborígenes las utilizaban para fabricar esteras, bolsas, cestas y ropa. Los tallos y las hojas son adecuados para fabricar papel y tela.

Antiguamente, la pelusa algodonosa adherida a los frutos se utilizaba para rellenar la ropa de cama. La espadaña también proporciona alimento y refugio a la fauna. Estas plantas también se denominan juncos, nombre que a veces se refiere a las plantas del género Scirpus de la familia de las juncias.

¿Es peligrosa la pelusa de la espadaña?

La espadaña es una planta extremadamente útil que puede encontrarse a lo largo de arroyos, ríos, estanques y lagos, prácticamente en cualquier lugar donde haya una fuente de agua. ¿Sabía que casi todas las partes de la cola de gato son comestibles?

Independientemente de la época del año en que la encuentres, al menos una parte de la planta es comestible. Sólo eso la convierte en una planta ideal para la supervivencia, pero eso no es todo. Las plantas de espadaña se pueden utilizar como refugios, ropa, medicina y mucho más.

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Más adelante, el polen amarillo será visible en la parte delgada del tallo, en la parte superior de la flor/caña marrón. Se puede recoger doblando el tallo y sacudiendo el polen en una bolsa o recipiente. El polen puede utilizarse como harina o mezclarse con harina normal para hornear.

Las hojas de la espadaña se pueden secar y utilizar para tejer cestas, sombreros, sillas, cubiertas de techo y alfombras para dormir. Las hierbas se tejen mejor mientras son flexibles, pero conservan su fuerza mucho después de secarse.

Hay algunas plantas cuyas hojas se parecen a las de la espadaña que no son comestibles. Cuando busque plantas jóvenes en primavera, busque los tallos secos del crecimiento del año pasado para asegurarse de que tiene la planta correcta antes de cosechar.